Wann trat der maastrichter Vertrag in kraft

Alle drei Säulen waren die Erweiterungen bestehender politischer Strukturen. Der Pfeiler der Europäischen Gemeinschaft war die Fortführung der Europäischen Wirtschaftsgemeinschaft, wobei die « Wirtschaft » von dem Namen gestrichen wurde, um die breitere politische Grundlage des Maastrichter Vertrags zu bilden. Die Koordinierung in der Außenpolitik fand seit Anfang der 70er Jahre unter dem Namen Europäische Politische Zusammenarbeit (EPC) statt, die erstmals durch die Einheitliche Europäische Akte, aber nicht als Teil der EWG in die Verträge aufgenommen worden war. Während die Säule Justiz und Inneres die Zusammenarbeit in den Bereichen Strafverfolgung, Strafjustiz, Asyl sowie Einwanderung und justizielle Zusammenarbeit in Zivilsachen ausweitete, waren einige dieser Bereiche bereits Gegenstand einer zwischenstaatlichen Zusammenarbeit im Rahmen des Schengener Durchführungsübereinkommens von 1990. Bei der Erreichung ihrer Ziele muss die Gemeinschaft das Subsidiaritätsprinzip achten, was bedeutet, dass sie nur dann handeln sollte, wenn die angestrebten Ziele auf Gemeinschaftsebene besser erreicht werden können als auf der Ebene der Mitgliedstaaten. Der Vertrag von Maastricht, der offiziell als Vertrag über die Europäische Union bezeichnet wird, markierte den Beginn einer « neuen Etappe im Prozess der Schaffung einer immer engeren Union der Völker Europas ». Sie legte die Grundlagen für eine einheitliche Währung, den Euro, und erweiterte die Zusammenarbeit zwischen den europäischen Ländern in einer Reihe neuer Bereiche erheblich: Die Gemeinschaft ist nun in der Lage, in neuen Bereichen wie Wirtschafts- und Währungspolitik, Bildung und Jugend, Kultur, öffentliche Gesundheit und Visaregelungen tätig zu werden. Ihre Interventionsbefugnisse wurden auch in Bereichen erweitert, die bereits « Gemeinschaftsbereiche » waren, wie Umwelt, Ausbau der transeuropäischen Verkehrsnetze, Telekommunikation, Energie, Industriepolitik, Tourismus, Verbraucherschutz und Katastrophenschutz. Darüber hinaus wurde eine spezifische Rechtsgrundlage für die Politik der Entwicklungszusammenarbeit geschaffen. Um den Widerstand des Vereinigten Königreichs zu überwinden, das sich gegen eine verstärkte Integration in die Sozialpolitik aussprach, wurde dem Vertrag ein Protokoll über die Sozialpolitik beigefügt, das anderen Mitgliedstaaten Fortschritte in diesem Bereich ermöglicht. Mit dem Protokoll über die Sozialpolitik wurde ein neues Gesetzgebungsverfahren eingeführt, das ausschließlich im Bereich der Sozialpolitik anzuwenden ist. Unter bestimmten Voraussetzungen können die Sozialpartner beschließen, vertragliche Beziehungen aufzunehmen, die zu einer Vereinbarung zwischen den Parteien führen können; auf Antrag der Parteien kann dieses Abkommen vom Rat in einen Rechtsakt der Gemeinschaft umgewandelt werden. Außerdem wurde eine gemeinsame Wirtschafts- und Währungsunion mit einem Zentralbanksystem und einer gemeinsamen Währung (Euro) geschaffen.

Die Europäische Zentralbank (EZB) hatte ein Hauptziel: die Aufrechterhaltung der Preisstabilität; im Wesentlichen, um den Wert des Euro zu sichern. Außerdem wurde ein Fahrplan für die Einführung und Umsetzung des Euro erstellt. Dies begann mit dem freien Kapitalverkehr zwischen den Mitgliedstaaten, der dann zu einer verstärkten Zusammenarbeit zwischen den nationalen Zentralbanken und einer verstärkten Angleichung der Wirtschaftspolitik zwischen den Mitgliedstaaten abschloss. Der letzte Schritt war die Einführung des Euro selbst, zusammen mit der Umsetzung einer einzigartigen Geldpolitik, die von der EZB kommt.